有效地阅读

你会阅读吗?

多数人心中的“阅读”是:看文字并知道作者在说什么。但在现在这个信息社会,你永远有看不完的东西。看新闻也好,或粗浅的看一些评论性文章也好,你的确在阅读,但是你只是接受到了“资讯” —— 你知道这个世界上在发生什么,作者的观点是什么。你运用的仅仅是记忆力而已。

真正意义上阅读是为了增加自己的理解力,而不仅仅是接受资讯,什么是增加理解力?你做为读者,知道作者为什么要这样说,与其他事情有什么关联,有什么相似的情况,最终获得更高层次的启发。这是建立在读者和作者的理解力程度有差距的情况下。如果作者说一件事情,你使用现有的理解力,用原来的角度就能理解时,说明你仅仅在接受资讯,而没有提高理解力,只有你需要思考,需要“咀嚼”时,你才可能通过提高自己的理解力来明白作者在说什么。

识字很重要,但是仅仅是识字就够了吗?懂得如何“阅读”就是下一个目标。经过义务教育的普及,中国的文盲率已经很低,但是还是有很多被广告、新闻、流言欺骗的人,有很多断章取义、不能理解大白话的人,这就是懂“识字”而不懂“阅读”的后果。

每天大家都在面对很多信息,有的信息 —— 尤其是广告和软文 —— 为了让你相信文章所说的是“事实”,会采用各种手段来欺骗或者隐瞒事实;即使不是故意的,作者的主观偏见也会引导出一个错误的结论;此外,我们总会接触到过去不够熟悉和了解的领域—……通过“阅读”这项基本技能,来去伪存真是在现代社会生活下去的重要技能。

强大理解力带来了“海绵式阅读” —— 我们能够知道作者字里行间表达了什么含义,但如果加上批判性思维,才能让我们进入“淘金式阅读”,让我们回答这个在多数时候至关重要的问题:作者说的是对的吗?并且,批判性思维的优势在于,它能在读者不了解的领域中发挥作用,得到相对正确的答案。

成年人学习一项新的知识或技能,尤其重新学习一门像阅读这样“已经学会”的技能是很难堪的,甚至很多人不愿意去尝试。因为成年人学习的时候可能会过早的尝试把动作组合起来,期望能流畅地运用。这样往往适得其反,因为只有精通每个单个的动作以后,才能忘掉这些单个动作,变成整体的行动。

很多时候,人们都说伟大的艺术家是要打破规则的,而实际上对于规则是否掌握,是一个艺术家、或者工匠能不能拥有该技巧的关键。而那些人,只是没有看出那个艺术家所遵循的规则而已!

本文则是针对“阅读”这个话题,阐述一些规则,帮助你有效地阅读,提高自己的理解力和判断力

阅读之前

在真正开始阅读一本书之前,需要先完成粗读。粗读分两大步,第一步是看封面、序言、目录、索引,然后根据目录,找几个最重要的章节看看,并随机挑一些段落看看。这步完成后,你已知道书里讲了什么,是否值得继续往下看;第二步是快速读完全书,不要停顿下来查阅或思考你不明白的字句。整个粗读完后,你已经为系统阅读它做好了准备。当然,你也可能在粗读以后就发现,这本书根本不值得你读或者不值得现在读,那你也节省了大量的时间。

看书名、前言、目录的重要目的是确这本书的分类,越早越好。它是理论性的,还是实用性的?如果是理论性的,是科学还是哲学,等等。因为不同的书需要采用不同的方式读:如果用看小说的方式去看《你的灯还亮着吗》,或用看科学读物的方式看《明朝的那些事儿》,全完了。

理论性和实用性读物,很好区别。实用性书籍告诉你要怎么做(或不做)一件事情,里面可能会有道理和论述,但是最终是为了说服你。而理论性书籍只是告诉你作者所认为的事情真相,关于某种现象或者某门学问。你现在肯定很清楚,本文是“实用性”的。

而科学和哲学的区分也不难,尽管很多人往往混淆这两者,他们都在用一些晦涩的语句来讲道理,让你明白作者所知道的事情。但说穿了很简单,科学就是一种超乎你日常生活经验的论述,否则就是哲学。科学从大量研究调查给出结果,哲学从思辨中给出结果。因此,《自然哲学的数学原理》是一本科学类书籍,分清楚这两者在于你更容易理解作者的思考方式,来理解全书。对于哲学来说,你要做的是思考,从自己的生活经历,自己对世界的认识来理解作者的观点;对于科学来说,先理解其公理(先决假设),然后作者会从其日常观察中抽象出理论观点,你需要推导或者归纳性地理解其思想。

虽然这只是阅读之前的热身,但是你也要打起精神全力以赴。有多少时候你在看一本书的时候,陷入了白日梦的状态,翻了几页,没有生字,但等清醒过来的时候完全不明白那几页在说什么?

读一本书之前,尽量少看书摘,一定不要看导读,而是在看完书之后再看这些东西。摘要能帮助回忆书里说了什么,但是永远不能让你真正理解这本书;导读是其他人的观点,可能有错误,更可能不完整,如果一开始就站在其他人的角度去看书,只会限制你对书本身的理解。

粗读的重要目的在于了解书的架构,这是帮助你开始深入了解全书内容的准备步骤,不要掉以轻心。

开始阅读

在读的时候,手里攥一支笔是保持精力集中的有效办法,同时你还可以做笔记。划线、圈字是人人都会的笔记方法,但是更重要的是写下自己的疑问、理解、大纲和总结。有了它们,你会更清楚自己到底理解了了多少,以后再翻开这本书的时候你也更容易回味出书里的内容。

当仔细阅读一本的确能增进你的理解力的书时,你总会碰到一些难懂的词语,或者不太明白作者的用词的意图。那很可能你遇到了行文的关键字,你需要在这里停下来,弄清楚这个词的意思,或者至少做一个标记再离开。因为关键字都包含在作者想表达的主旨内,或与主旨密切相关。

弄清楚关键词的意思之后,就要找到作者的主旨,一般来说,找到主旨是不难的,聪明的作者都会醒目突出自己的主旨。但这离理解还有很长的一段距离,在和别人说到这本书或者回忆的时候,你会用自己的话来表达同样的主旨么?如果你只会原文复述,那你只是记住了这些文字本身,而不是其中的意思。

看看作者是如何论述并支持他的主旨,这才有助于你理解这本书的含义。如果你流水般毫无困难地阅读完一本书,那怎么可能提升你的理解力呢?理解力的提升一定是建立在读者的理解力和作者的理解力有差距的情况下。

读的过程中,你要时刻关注注意作者是如何架构整本书的。粗读以后,你已经知道了整本书的轮廓,接着你需要知道作者是如何用复杂的结构支撑这个轮廓,也就是为全书拟大纲,你的理解可能和作者的目录编排不一样,没有关系,作者拟大纲是为了写得明白,而你拟纲要是为了读的明白,之间总有出入。

每本书都是要解决一个或者多个问题,这些问题可能很明显,也可能隐藏的很深。做为读者,你不应该只是知道这些问题,更应该通过阅读知道作者的答案是什么。

总而言之,一本书读下来要依次解决四个问题:这本书大概说了什么?详细内容是什么,架构是什么样?这本书说得对吗,对自己有意义吗?很多人读书就是浅尝辄止,甚至连第二个问题都不能回答。一个读书很多却不精的人,应该是同情而非赞美。霍布斯说:如果我象一般人一样读那么多书,我就跟他们一样愚蠢了。

最后,要提醒一点,有人会匀速地阅读一本书,这就意味着他认为所有的内容都不太重要 —— 否则他怎么不在重要的地方多看两眼呢?还有的人会在某处停顿下来,慢慢阅读,但是却停在了错误的地方,他停在了那些他“感兴趣”的地方,而不是“感到困扰”的地方。

真正读懂

读一本书,光理解它仍然是不够的,需要能够提出一些基本的评论,这是从“海绵式”上升到“淘金式”的阅读者的必经之路。理解了作者的观点,一股脑的吸收进去,你只是完成了作者提供的训练,但能以自己独立的判断力来评论这本书,才是真正学懂。

在真正读懂了以后,才能对这本书进行评价。交流的前提是明白彼此在说什么,真正理解了作者的意图,他提出的问题和解答,才能评价他到底说得对不对。所以,不论是赞同抑或反对,都需要在读懂的基础上评定。关于如何评价,下一章会有详细的介绍。

理解的过程中一定会用到经验。人的经验分两种,生活经验和实验经验。在理解小说和哲学书籍的时候,运用的是前者;在理解科学作品的时候,运用的是后者。这样你就容易理解为什么上学的时候,看不懂鲁迅的小说和马克思哲学了——生活经验不够。同样的,论文如果缺少了实验数据、图表的支持,也就空洞无物。

如何才能确定自己成功地运用了经验,读懂了一本书呢?很简单,举个例子就行 —— 举出一个实例来说明你自认为了解的那点。不管是运用生活经验来理解的书,还是运用实验经验来理解的,都可以这么自测,简单而有效。

开始提问

如果你在读的书讲述的是作者认为的现实,当你真正读懂这本书(或者书中的一段、一章)以后,你需要通过提问的形式,来确认(或者证伪,或者部分确认)作者的观点,这能确保你不会接受到错误的知识

提问前,你需要确认作者的论题和结论。即作者想说明什么问题,他希望你应该接受的答案是什么。论题分两种,一种是描述性的:作者告诉读者一件客观事实,比如:天是蓝的。一种是说明性的,作者告诉读者应当如何去做,比如:本文想告诉读者应该怎么阅读。

然后,找到作者的理由,就是作者用信念、论述、比喻、类推等来支持结论的论述。理由可能来自作者认为普遍存在的事实,也可能来自一些描述性的信念。在论述理由的时候,一个常见的问题是“歧义”,对于同一个词语的理解不一致就带来了歧义,比如牙膏包装上的“能有效美白牙齿”中“有效”两字就存在歧义,是说能将任何颜色的牙齿变成白色,还是把某种特定原因导致的颜色变白,或是仅仅在实验室中的某些场景有效?如果你发现关键词句中存在歧义,那就要特别小心了。

有时我们会很容易错误地相信某些论证,因为它们“看上去”都是很有道理的,但深思后却发现在论证的背后隐藏了很多用来连接理由和结论的假设,价值观假设尤为重要。作者总会有意无意地将自己的价值观带入到文章中形成结论。某些“五毛”的言论,或者某些“异见人士”的言论,乍看上去真像那么回事,有论题,有结论,有充分的理由,但是细细一品,却发现味道怪怪的,这时你可能就发现在文章背后潜藏的价值观了。

除了价值观假设,还有描述性假设。在描述理由时,作者潜藏了一些用来导出结论的假设,比如这样一句话“从王老师那里能学到很多东西,因为所有学生都赞扬他的课件”,你会发现,作者从“学生赞扬课件”这个事实推导出了“从王老师那里能学到很多东西”这个结论,你从中可以找到多少个其他的假设?

有了理由和结论,推理也可能有谬误,我们经常能在文章和言语中发现这些谬误;证据有时也是不可信的,尤其是统计数字和砖家的意见;干扰性原因 —— 比如这个跳蚤的笑话 —— 让我们忽略了其他重要的信息,正是这些信息导致了结论的产生。

如果你需要确认作者的观点,你需要孜孜不倦的提问,直到你找不到明显的漏洞为止。有些累,但是为了让我们不至于接受错误的观点,很值得。

阅读某类特定的书籍

现代人最常阅读的一类书就是实用书籍,也即作者尝试说服读者去做某事的书,而读者如何赞同作者的观点,就会跟随作者的提议行动。读这类书的时候,你要时刻关注作者想要你做什么,并了解他想要你这么做的目的,判断自己是否要接受其结论和提倡的方法。

很多人都在欺骗自己拥有阅读小说等虚构作品的能力,他们乐在其中,但说不出来他们到底乐在哪里,或者哪一部分写的精彩。和阅读其他书一样,读小说或故事时,你同样地要了解它的大意,即故事情节,并且知道作者是如何用角色、插曲、事件将故事情节架构起来的。这样,你就会知道自己为什么会喜欢了,积累更多的阅读经验,才能理解一些“深奥”的虚构作品,感受到更多阅读的乐趣。

自从十九世纪末开始,严肃的科学就已经淡出普通人的视野了,因为科学论文的读者必须要有相应的知识才能阅读。这样有一个好处,专家之间交流知识的效率会更高,而问题是普通人便只能退而求其次,阅读科普书籍了。

很多畅销书都可以归为“社会科学”一类,比如:《长尾理论》,《怪诞心理学》等。读这类书籍是最困难的,首先,书里的术语带来了理解的障碍,术语被滥用,意义也模糊不清。如何定义“经济萧条”?其次,作者会在书里混杂很多其他东西:科学、哲学、历史,甚至虚构。读者要区分清楚这些东西就更难了。

因此,在阅读社会科学的书时,读者的着眼点就不光在一本书上了,而是某一个特殊的事件或者问题上。读怪诞行为学的人,关心的是这项人类行为,而不仅仅是这本书,如果他真感兴趣,可能转而看看《无价》《摇摆》《直觉》。这就是主题阅读,针对一个主题,阅读多本相关书籍。

主题阅读

对特定主题做针对性阅读是很难的事情。最开始选书就会碰到两难的问题:不真正的读一本书就不知它是否你要选的,而等你明白这一点以后,书应该已经看了大半了。因此你要用到“粗读”的策略,大略看完书单上的部分书籍,然后才能对这个主题有更深的理解,后面的选择才能变得更简单。

找到和主题相关的书后,首先要找到每本书中和主题相关的章节,细细阅读,找到不同的书里面的“共通语言” —— 他们可能在用不同的方式表达同一个概念。与此同时,你需要不断整理,厘清你要解决的问题,并且找到不同作者的不同观点,最终把他们综合起来,形成属于你的结论。

小结

阅读的重要目的是为了增进理解力,并且有判断地进行接受,而不仅仅是获取资讯。阅读是一门需要不断练习的技巧。 针对“阅读”这个话题,本文将“有效地阅读”分成三个阶段,依此介绍了粗读、精读、评论、提问四个递进的阅读层次,以帮助读者有效地阅读。此外,还介绍了如何阅读特定种类的书,以及主题阅读的概念和方法。希望对你有用。

本文是阅读《如何阅读一本书》和《学会提问》的读书心得,欢迎留言分享你的读书心得,也欢迎follow我的twitter@cnberg?或者新浪微博?@berg,我会在上面随时分享我的感受和心得。

10 条评论

  1. qMi 于 2011-11-30 @ 17:33:17

    berg以后出个集子:像程序员一样思考.我会去买的.

  2. chengen 于 2011-12-04 @ 12:18:03

    最近我也在看这本书,呵呵

  3. E.T 于 2012-01-09 @ 20:40:24

    来自《如何阅读一本书》?

  4. dannie007zxl 于 2012-02-27 @ 23:47:53

    啊哈,今天刚开始看如何阅读一本书。刚看完第一篇。

  5. arvin 于 2012-04-06 @ 23:30:21

    学习了

  6. 让生命延长 —— 合理的食谱[上] | 冰山一角 于 2012-09-12 @ 23:53:26

    […] 大多数人贪婪地吞食着这些资讯,生怕错过一点远在地球对面发生的消息。但你没有意识到吗?这仅仅是茶余饭后的谈资而已。在之前的有效地阅读中,我提到:「看新闻也好,或粗浅的看一些评论性文章也好,你的确在阅读,但是你只是接受到了“资讯” —— 你知道这个世界上在发生什么,作者的观点是什么。」,而「真正意义上阅读是为了增加自己的理解力,而不仅仅是接受资讯」。 […]

  7. 让生命延长 —— 合理的食谱[下] | 冰山一角 于 2012-09-14 @ 10:27:33

    […] 就像高纤维食物相比肉类一样,经典的书不仅味道和畅销书不同,理解起来也不会那么轻松,但对你的思想有益。之前我写过一篇文章《有效的阅读》,系统地介绍了阅读的步骤,以及提高阅读能力的办法。 […]

  8. bang 于 2012-09-14 @ 11:46:28

    “科学就是一种超乎你日常生活经验的论述,否则就是哲学。”这个没看懂~
    另外链接跟加粗的文字样式一样,弄不清哪些有链接哪些没有~

  9. berg 于 2012-09-14 @ 12:46:32

    [Comment ID #796 Will Be Quoted Here]

    样式的确有这个问题,我下午抽空改一下吧,btw,建议订阅rss。

    这句话的意思是,如果「他们都在用一些晦涩的语句来讲道理,让你明白作者所知道的事情」,这些书分两种,一种是科学,一种是哲学。哲学是贴近你的生活的,比如生活的意义,国家存在的价值是什么,而科学是超乎日常经验的,比如说我们永远没有一个「没有摩擦力」的斜面,永远没有一个正圆形,永远没有纯粹的数。

    对于哲学来说,你要做的是思考,从自己的生活经历来理解作者的观点;对于科学来说,你要做的是跟着他的公理,一步步地、理论性地往下走。

  10. berg 于 2012-09-14 @ 12:49:55

    [Comment ID #796 Will Be Quoted Here]

    已经将你的疑问解答更新到原文。多谢。

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