加州感受

上个月在加州呆了十天,第一次去发达国家,简单写写自己的感受。看照片请移步这里

无车寸步难行

刚飞抵旧金山机场,在网上预定好的pickup service就联系了我们,一个很友好的白人司机把我们载到hotel。第一次上美国的高速,尽管有心理准备,可还是吓了我一跳,不仅是路很宽,而且不论大车小车,都开得飞快。

在机场门口等待爸爸回国的小孩们。我刚拍下这张照片没几分钟,他们的爸爸就出来和他们拥抱了。

我们入住的Hotel,中间有一个小小的泳池。

到hotel整理好行李,准备去附近的T-Mobile store买电话卡,其实也不算远,3英里多一点儿。很幸运,刚出门就拦到了出租车,一个包着厚厚头巾的锡金族司机把我们带到商店。没在机场租车是我们犯的第一个错误。

办完卡以后才是悲剧的开始,出门时太阳已经开始下山,路上根本没有出租车,我们心想一路走回去吧。可路上一个行人都没有,全是飞驰的车辆,整个三英里就碰到了三个人,两个是健身慢跑的,还有一个是……拾荒的。

实在受不了前一天的窘境,第二天大早就去租了一辆车 —— 也走了将近三英里 —— 终于可以用正常的方式出门了。

美国的路况的确很棒,路宽、车少、速度快、驾驶很文明。每个大型购物中心前面,都有一大片地面停车场,基本上不愁停车问题。当然,停车是免费的。高峰时间也会堵车,不过仅限于高速的出口和城区内部,而且就我们几天开会的经验来看,堵车不严重。

路上货车不少,而且都擦的锃亮 —— 也可能是因为这边灰尘少,不过到了日落,货车全消失了。有一天黄昏,我在一个路口,想拍一张擎天柱货车的照片,结果等了十来分钟,一辆货车都没有经过。

路上的大货车:

我们唯一经过的一个收费站,在17 miles

行车文明从规则中就能体现出来。首先是严格的让行规则,拐弯的必须让直行先通过,让行的标准是不能让直行车辆减速;车严格避让行人,所有人过马路都是悠闲从容的。另外在很多没有红绿灯的路口,都有stop标志,规则很简单:谁先停稳谁先走。这样,几个路口的车会轮流通过,不存在大家抢行的情况。如果只有两个方向有stop线,那有线的路口必须等其他路口无车时才能通过。

有时我们对路况不太熟悉,没有提前并线,把胳膊伸到外面去示意一下,右边的车会很痛快地把路让开让我们并线。在加州开车七天,我们只被嘀过一次。那是第一天,我们还不知道stop线的规则,前车走了以后我们也跟着冲了出去。其他时候,就算走得再慢,也没人挤过或者嘀过我们。

地广人稀

美国的公路很发达,并且城市规划做的很好,所以大家都愿意住在离公司较远的地方。在百度硅谷研发中心(后简称硅研),有几个同事每天都要开50英里(80公里)来公司上班,而在路上花的时间只要40分钟。

大家都知道旧金山,这是因为它是旅游城市,实际上在旧金山周边地区,旧金山的人口是最少的,周围有不少城市,比如San Jose,Santa Clara,Cupertino,Mountain View等,每个城市都有自己的城区,中间是高速公路连接,这样每个城市内部都不会太挤。硅研和Apple在Cupertino,而velocity 2012在Santa Clara,google自然是在Mountain View了。

Google 总部里面的Android部门前面的糖果人们:

硅研的办公环境,办公桌大小很让人羡慕啊。

而出了旧金山地区这种情况就更甚了。去Gilroy Outlets的路上,或者在一号公路上玩的那几天,路上很少能看到房屋或者城市,全是大片大片的农场,农场门口还会停着几架农用飞机。

我们去了一趟Hearst castle,一幢十九世纪的古堡,美国没有什么历史,200年以前的东西已经是稀罕物了。

Hearst castle内部:

文明社会

刚来的时候很不习惯,相互照面的时候对方总会冲自己笑,在电梯中碰到还会打个招呼,有时还能碰到一些美式幽默。

在Grover Beach,我们的车陷进了沙滩里,因为已经黄昏,路过的车很少。先拦了一辆车,没有牵引绳,他很抱歉的说帮不了我们,不过后面有一辆他朋友的车,肯定能把我们拉出来。几分钟以后来了一辆大皮卡,司机跳下来,很卖力地淘车下的沙子,没找到牵引环,还爬到了车下,把牵引绳栓到了车架上,整趟下来全身都是沙子。美国人的友好让我们后来感慨了一路。

对弱势群体的照料也很充分,每个停车场最好的停车位一定是留给残疾人的,为了方便他们下车,两边很宽敞。到处都能见到残疾人,不是因为美国残疾人多,而是他们出行有充分的保障和自由。在中国,残疾人都只能呆在家里寸步难行。

残疾人停车位,违章停车的,至少要发几百上千美元(旁边有告示)。

环境、食物与购物

环境很好自是不必多说,每天都能看到蓝天和夕阳。并且加州靠近海边,整天都有海风,尽管太阳很烈,可依旧凉爽得很。在国内,我总是对某些老外“不爱干净”的举动很迷惑,来这边以后才终于明白,原来到处都很干净,随地都能坐下来,草坪也能随意打滚不怕有狗屎。

这里的食物种类很多,加州亚裔多,所以亚洲菜也不少。在CatChen的推荐下,去了北海道海鲜自助,20多美元能吃到很新鲜的海鲜。只是食物普遍热量奇高,四处可见超大吨位的胖子。不过,也有不少热爱运动的人。

肥美的大龙虾:

如果有人为你提供个性化的服务,你就需要付小费,比如服务生,出租车司机等。此外,如果有人为你直接提供服务,那这类东西都一定比中国贵,比如快餐(巨无霸税前$5.99),出租车(3英里$15)。但是,其他的东西几乎都比中国便宜了!尤其是化妆品,包,奢侈品等。多数地方都可以使用信用卡,包括快餐和出租车。美国是个购物天堂真不假。

文字不多,总结的都是印象比较深的感受。关于此次去美国参加的velocity 2012参会感受,会另文发布。我的twitter是 @cnberg ;新浪微博是 @berg ,欢迎各位关注。

3 条评论

  1. Cat Chen 于 2012-08-03 @ 19:22:07

    硅研桌子看起来像 Microsoft China,包括半截玻璃和外挂书架。Microsoft 总部则比这个要好,工程师都是独立办公室,因为这曾是 Bill Gates 梦想。

    P.S. 要求名字加链接〜

  2. crabhit 于 2012-08-03 @ 19:34:26

    硅谷确实干净 记得租了一辆车 开了一个星期 还车的时候跟刚洗过一样

  3. berg 于 2012-08-03 @ 20:41:00

    [Comment ID #16923 Will Be Quoted Here]

    done

    写文章的时候还记得要加链接,最后整理排版的时候却忘了……

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